Eventsida för vårsäsongen i den kinesiska LPL-ligan.

League of Legends - LPL Spring 2020 - 13.01.2020 - 04.05.2020

Den kinesiska LPL-ligan skiljer sig markant från de tre andra stora ligorna. I de andra ligorna spelar 10 lag, men i LPL har antalet lag utökats flera gånger och är i dagsläget på hela 17 lag. De två senaste årens världsmästare i League of Legends kommer från Kina och det är knappast någon överdrift att säga att konkurrensen i ligan är otroligt stor.

Närvarande lag

  • Bilibili Gaming
  • Dominus Esports
  • EDward Gaming
  • eStar
  • FunPlus Phoenix
  • Invictus Gaming
  • JD Gaming
  • LGD Gaming
  • LNG Esports
  • Oh My God
  • Roque Warriors
  • RNG
  • Suning
  • Team WE
  • Top Esports
  • Vici Gaming
  • Victory Five

Prispott

1.

90 Championship-poäng + LPL representant i Mid-Season Invitational 2020 + LPL representant i Rift Rivals 2020.

2.

70 Championship-poäng + LPL representant i Rift Rivals 2020.

3.

50 Championship-poäng + LPL representant Rift Rivals 2020.

4.

30 Championship-poäng + LPL representant Rift Rivals 2020.

5.

10 Championship-poäng 

6.

10 Championship-poäng 

 

Format


Gruppspel

  • Samtliga 17 lag möter varandra två gånger.
  • Matcherna spelas bäst av tre.
  • De åtta bästa lagen går vidare till slutspelet.

Slutspel

  • Lagen på 5-8 plats börjar med spel i första omgången.
  • Vinnarna möter lagen på 3-4 plats i kvartsfinalerna.
  • Vinnarna möter lagen på 1-2 plats i semifinalerna.
  • Vinnarna möts i finalen.
  • Matcherna spelas bäst av fem.
  • Vinnaren får en plats till Mid-Season Invitational.

Vart tittar jag på matcherna?

Matcherna som spelas lördag-onsdag kan följas på engelska på watch.lolesports.com eller twitch.tv/lpl

På torsdagar och fredagar finns en inofficiell stream som hittas på twitch.tv/opalcasts

Matcherna spelas dagligen med start kl. 10 eller 11

Varje dag spelas två matcher.

Förutsättningar

På grund av det stora antalet lag och massvis med spelarbyten är det ovanligt svårt att förutspå hur lagen kommer att prestera. Vi har därmed delat upp lagen i tre olika nivåer. Den första nivån är lagen som kan vara med och utmana om att kröna sig till vårmästare. Lagen i mitten bör ha goda chanser att ta sig till slutspelet och de sista lagen bör inte kunna ta sig hela vägen dit om de inte skräller ordentligt. Lagen är i bokstavsordning i sina respektive grupper.

Favoriter till titeln

EDward Gaming

EDG är ett klassiskt inslag i LPL och efter en nedgång under fjolåret kommer laget till året med ny ledning, men med till stor del samma spelare. En legend i organisationen, Ming “Clearlove” Kai, tar an uppgiften som huvudcoach och det blir intressant och se hur de gamla lagkamraterna trivs med honom i den rollen. Lagets största ändring sker i botlanen där Hu “iBoy” Xian-Zhaon flyttat till ViCi Gaming och istället ersätts av Wang “Hope” Jie, som kommer från akademilaget. Inte nödvändigtvis en favorit att vinna rubbet, men en slutspelsplats ska de klara av utan problem.

FunPlus Phoenix

Den regerande världsmästaren kommer vara säsongens största förhandsfavorit. Förra året hittade laget sin egna spelstil runt stjärnspelaren Kim “Doinb” Tae-Sang. Laget har behållit sin grund och den enda stora ändringen kommer i at den koreanska stjärnspelaren Kim “Khan” Dong-Han anslutit till laget och deras toplane. Han kommer senast från spel i SK Telecom T1. På pappret ser Khan ut som det perfekta tillägget för FPX eftersom Doinb oftast spelar tankchampions från sin midlane och Khan gillar att spela champions som får lysa mer under matcherna. Det finns inget bättre sätt att låta sin toplaner dominera, än genom att ha en midlaner på tankchampions. Således är det troligt att detta lag kommer att dominera inte bara den kinesiska scenen, utan också på internationell nivå. Även på en dålig dag är detta laget topp 3 i Kina.

Invictus Gaming

2018 års världsmästare spelade med samma uppställning även förra året. En stark vårsäsong ledde till en svagare avslutning då laget tappade fart i både LPL och Worlds. Detta har lett till förändringar inför detta år. Yu “JackeyLove” Wen-Bon får lämna laget och ersättaren har hittats i Ding “Puff” Wang som kommer från spel i ViCi Gaming. Även Puffs långvariga support Su “Southwind” Zhi-Lin följer med till IG, men det står oklart om han kan ta en plats i truppen över Wang “Baolan” Liu-Yin. I Demacia Cup, som spelades i December, spelade IG mest med sina akademispelare, men även kombinationen av Puff-Southwind han testas. För coachrollen har laget hittat en mycket intressant person. Kim “Fly” Sang-chul har senast agerat som assisterande coach för SK Telecom T1 och får nu chansen som huvudcoach i ett riktigt topplag. IG är en av storfavoriterna i LPL och det är till stor del på grund av att deras toplane och djungel håller världsklass. Om även botlanen kan uppnå liknande nivå är lagets chanser goda, men i vilket fall kommer laget att spela om medaljer, helt klart.

RNG 

RNG är tillsammans med EDG ett av lagen som hållit en hög nivå i LPL under mycket lång tid. Lagets superstjärna finns i botlanen där Jian “Uzi” Zi-Hao under större delar av sin karriär varit lagets hörnsten. Det har ändå inte lett till stora framgångar i Worlds, men i år ges ytterligare en chans. Den enda ändringen i laget sker i djungelrollen där Hung “Karsa” Hao-Hsuan ger plats åt den mycket lovande kinesen Li “XLB” Xiao-Long. Den mest intressanta ändringen sker dock då Cho “Mata” Se-hyeong, som en gång bildade ett legendariskt par med Uzi, avslutar sin karriär och tar över som lagets huvudcoach. Erfarna spelare som går över till coachrollen verkar vara vinterns trend och det blir intressant och se hur Mata axlar detta. Med nästan samma uppställningen var RNG sommarsäsongens tvåa och i december vann de Demacia Cup. Naturligt är således RNG en av favoriterna även under vårsäsongen. Beroende på hur Mata anpassar sig till sin nya roll kan RNG vara den största utmanaren för FPX.

ViCi Gaming

Under hösten skulle knappast ViCi Gaming funnits i denna kategori, men det har hänt en hel del under vintern. Den största faktorn är tillskottet av deras nya coach Kim “kkOma” Jeong-gyunin som kommer från en mycket framgångsrik tid i SK Telecom T1. Till sin hjälp har kkOma Lee “PoohManDu” Jeong-hyeon, som tidigare funnits i ledningen hos SKT och ViCi Gaming. Utöver ledningen har det också skakats om ordentligt bland spelarna i laget. Efter djupdykningen under sommaren återstår endast en spelare i laget, Cube. Av de nya spelarna är EDGs erfarne botlaner Hu “iBoy” Xian-Zhao och lagets fylls ut med Lee “Chieftain” Jae-yub, Deng “Forge” Jie och Hu “Maestro” Jian-Xin. Många av lagets spelare är unga lovande talanger, men det är just detta kkOma lyckats briljera med i sin tid hos SKT. Det går inte att förvänta sig under till en början, men laget bör under vårsäsongen kunna utvecklas till ett riktigt vasst lag som går till sommarsäsongen. På pappret är laget inte en direkt en mästarkandidat, men med hjälp av kkOmans magiska touch finns alla möjligheter. Det finns dock också en möjlighet att detta laget kan bli vårsäsongens besvikelse, så vi skulle knappast sätta våra pengar på detta laget i detta skedet.

Mellanskiktet

Bilibili Gaming

BLG var en av de största överraskningarna förra sommaren. Laget slutade fyra under den ordinarie säsongen och eliminerade EDG i slutspelet. Slutligen var FPX en för tuff motståndare i semifinalen och till bronsmatchen lyckade inte BLG samla ihop sig. I december spelade laget i Demacia Cup, vilket blev en högst medioker tillställning och frågan om insatsen under sommaren är realistisk för laget är högst aktuell. Lagets midlaner Kuro har lämnat laget och Chu “FoFo” Chun-Lan har adderats. Utöver det är det endast spelartrafik mellan akademin och huvudlaget som skett. Utgångspunkten är således snarlik den samma för 2020 som året innan. Ett lag som troligtvis håller till i mitten av tabellen, men som på en bra dag kan utmana även de bästa.

JD Gaming

Till stor del samma historia som föregående lag. Den enda ändringen som skett i laget är att botlanern imp gått i pension och den tidigare reserven Zuo “LvMao” Ming-Hao tar över den rollen. Laget hamnade med liten marginal utanför slutspelet under sommarsäsongen, men en tredjeplats i Demacia Cup ger hopp om förbättring. Även om flera lag spelade med delvis akademispelare i den turnering är ändå en medaljplats imponerande. Att flera andra lag ändrat om mycket i sina lag är något BLG kan dra nytta av genom att plocka mycket poäng tidigt under säsongen för att spika en slutspelsplats. Med det sagt kan ändå inte detta lag utmana om något mästerskap.

LGD Gaming

Organisationen är mest känd för sina framgångar i Dota 2, men de har totalt uteblivit i LoL. 2019 är ett år laget vill glömma fortast möjligt. Till detta år har dock en hel del ändringar skett och den största av dem är att Oh “ZanDarC” Chang-Jong ansluter till laget som huvudcoach. Den erfarne koreanska coachen har tränat KT Rolsters olika lag och senast deras huvudlag. ZanDarC tar också med sig djunglaren Han “Peanut” Wong-hon som representerat de flesta av koreas mest framgångsrika lag. Förutom publikfavoriten Peanut har laget tagit in en rad kinesiska spelare, men det står inte klart om dessa kommer ta över platserna från de tidigare spelarna. Den enda spelaren som är helt klar för att fortsätta är den koreanska botlanern Ha “Kramer” Jong-hun. Det står klart att laget inte kan fortsätta kräftgången som förra sommaren var och jag tror att de nya tillskotten i både ledning och lag leder till framgång. LGD ska absolut kunna vara ett mittenlag med potential att växa.

Oh My God

För bara ett par år sedan vore det nästan olagligt att inte ha OMG bland mästerskapsfavoriterna, men tiderna ändras och nu får vi vara snälla för att ens ha dem som ett mittenlag. Förra sommaren var laget sist av alla lag i ligan, men sen dess har en hel del ändringar skett. Solospelarna stannar kvar i laget, men de andra tre positionerna har ändrats. Duon Han “Smlz” Jon och Yang “H4cker” Zhi-Hao kommer från spel i Suning som avancerade till sommarens slutspel och de två har ansvaret att höja nivån på detta laget. Blir troligtvis ett av de svagare lagen i mitten av tabellen under vårsäsongen, men framåt sommaren bör resultaten kunna vara betydligt bättre.

Rogue Warriors

Laget missade slutspel förra sommaren, men en av de största förändringarna av alla lag har skett hos just Rogue Warriors. Hela ledningen är utbytt och stora delar av spelarna har också skiftats. Botlanern och djunglaren fick lov att stanna kvar, men de tre andra positionerna har sett ändringar. SKT skickar paket efter paket till Kina och här är det Kim “Crazy” Jae-heen som tar med sig skicklighet till toplanen. Dessutom ansluter Lee “Ruby” Sol-min som spelat i flera mittenlag i Sydkorea. Le “Ley” Yi rundar ut laget efter att spelat i flera av kinas topplag. I coachrollen ser vi den tidigare spelaren Kim “HooN” Nam-hoon som hunnit med att coacha tre i både Kina och Sydkorea. Rogue Warriors tar sig därmed upp i världen och istället för att vara ett bottenlag är en slutspelsplats mycket aktuell. Laget vann sin grupp i Demacia Cup, men fick vika sig i slutspelet mot EDG som gick vidare och vann turneringen. 

Top Esports

Top Esports var sommarens stora överraskning när de flög som på vingar i gruppspelet. Det tog dock tvärstopp i slutspelet och även i kvalet till Worlds. De har inte heller kunnat hålla ihop laget från fjolåret utan tre ändringar har skett i truppen. Djunglaren Xx och botlanern LokeN lämnade laget under vintern. Samma visa följde för supporten Ben som delat speltid i rollen. Två spelare hämtades således upp från akademilaget i Ying “Photic” Qi-Shen och Liang “yuyanjia” Jia-Yuan. Utanför de egna leden har laget även funnit en framgångsrik spelare i Hung “Karsa” Hao-Hsu som spelat i både Taiwan och Kina. Det är svårt att uppskatta läget i lagets botlane, men djungeln är definitivt ett steg framåt. Kan laget upprepa förra sommarens framgång? Knappast. Är det ett slutspelslag? Förmodligen.

Botten

Dominus Esports 

Laget kämpade förra året för en slutspelsplats, men bommade till slut. Under vintern höll sig laget intakt, även om Su “xiye” Han-Wei anslöt som ett alternativ till midlanen. Därmed är det mesta sig likt i laget och när andra ändrar om finns en chans att Dominus kan ha en stark start och utmana om en slutspelsplats. Laget är också fyllt av unga spelare och det finns alla möjligheter att ta flera kliv framåt under 2020.

eStar

Nytt lag i ligan och därmed väldigt svårt att säga var de står. Laget har byggts runt spelare från den berömda juniororganisationen Young Stars och fyllts ut med spelare från konkurrerande akademilag. Young Stars har tagit upp ett antal stjärnspelare till LPL och nu får de erfarenhet av av att visa upp ett helt eget lag. Vårsäsongen kommer bli en lärotid flr laget som består av spelare med mycket lite erfarenhet av spel i LPL.

LNG Esports

Till mångas förvåning nådde LNG en slutspelsplats under sommarsäsongen och ännu mer chockerande var att de fällde IG i den första omgången. Laget lyckades dock aldrig nå en liknande nivå igen och ledningen ansåg sig inse att laget aldrig skulle kunna upprepa samma typer av framgångar. Det ledde till att Xiong “Xx” Yu-Long från Top Esports togs in som lagets nya djunglare och Huang “Maple” Yi-Tang från Suning tar över midrollen. Känslan är ändå att detta laget kommer att hålla till i mitten av tabellen eller snäppet under. De båda nya spelarna har visat sin individuella skicklighet tidigare, men när ligan är full av talang är det svårt och se dessa två spelare höja LNG till nya höjder.

Suning

Suning var det sista laget att knipa en slutspelsplats under sommarsäsongen och i slutspelet fick laget en riktig kalldusch. Insatsen i Demacia Cup var inte mycket bättre och det är svårt att hitta hopp för laget. Dessutom har laget tappat viktiga spelare som Maple, Smlz och H4cker. En av ersättarna är en riktigt kvalitetsspelare i form av Lê "SofM" Quang, men de andra platserna fylls ut av lagets reserver. Den unge Xiang “Angel” Tao har skiftat från toplane till midlane, vilket leder till att den talangfulle Wei “Weiwei” Bo-Han går från djungeln till botlane. Dessa unga tillskott ger inte något förtroende för att laget skulle göra mycket väsen av sig till en början, däremot kan sommarsäsongen komma att se mycket annorlunda ut.

Team WE

Team WE can betraktas som laget som för evigt hållit sig i mitten av tabellen. Laget har gjort förändringar, men när tillskotten kommer i form av juniorer eller spelare från bottenlagen är det inte mycket som talar för förbättring. Lagen som på pappret i år hör hemma i mittenskiktet är dessutom av hög kvalitet och det flyttar ner Team WE ännu ett snäpp. Det här laget är mest här för att se och lära. I bästa fall i undre halvan av mitten.

Victory Five

Sommarsäsongen slutade klart utanför en slutspelsplats och samma visa upprepade sig i Demacia Cup. Med andra ord inte en lovande utgångspunkt för det kommande året. Tre unga spelare har lagts till (997,Xiaohan,clx) och när även resten består av ynglingar är detta lag närmare ett juniorlag än LPL. Låga förväntningar för vårsäsongen, men längre fram i år finns viss potential.






 

Janne Kouva image

Janne Kouva

14 januari 2020